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1930年,一辆火车机车上栓着一根绳子,三位穿着高跟鞋的美丽女士轻松地拽着绳子,拉动了这辆机车。其中玄妙之处在于机车装了铁姆肯公司(Timken)的轴承。关于Timken的轴承还有这样一个故事。

早在1899年,有一辆满载重货的运货马车飞驰在道路上,巡警却拦住了它,因为他们难以相信这样载重惊人的马车居然只用了两头骡子,他们认定车夫虐待牲畜,于是逮捕了马车夫。最终这辆马车的制造者亨利•铁姆肯的两个儿子入禀法官,为车夫洗清了罪名:原来他们将父亲发明的圆锥滚子轴承装在这辆马车上,它能够承受来自各个方向的压力,载荷再重,一样运转自如。

圣路易斯马车——首辆使用铁姆肯公司圆锥滚子轴承的机动车,于1997由铁姆肯公司购得并翻修以做公司1999年百年庆典展品

圆锥滚子轴承由铁姆肯公司的创始者亨利•铁姆肯(Henry Timken)发明,并在1898年获得圆锥滚子轴承的专利,第二年创立了铁姆肯公司来生产产品。而经过“马车事件”之后,这项发明一时间名声大振。

铁姆肯公司早在百年之前就发明了世界上最先进的圆锥滚子轴承。它最大的优势是可以应用在其他轴承无法工作的领域,可以解决一些技术上最困难的问题,所以他们也利用这种技术为那些在动力传动系统方面和应用方面最为苛刻的工作环境服务。

而在上世纪80年代,洁净钢的诞生大大加长了轴承的寿命。铁姆肯公司总裁詹姆士•格里菲斯(James Griffith)给出了一个惊人的数据:1980年铁姆肯公司工程师设计的轴承可以行驶10万公里,但是到了1990年之后,洁净钢轴承就可以确保汽车行驶100万公里了,整整提升了十倍。铁姆肯公司不仅为客户提供轴承,并且拥有一条龙的完整服务。例如其长期合作伙伴中国鞍钢。开始只是卖给鞍钢轴承,前不久共同创立了合资公司,除了简单的售卖之外,、还提供整个工程的设计、轴承翻修、更新等整套服务。

不管是在传统的车辆设备工业,还是在航空医疗等领域,铁姆肯公司都已经涉及甚深。世界上绝大数的飞机起落架机轮上都安装了铁姆肯公司的圆锥滚子轴承,甚至自2004年以来,美国宇航局的火星漫步者也一直采用Timken的轴承。

因此,即使2008年金融危机来袭之时,铁姆肯公司已经创下了57亿美元历史最高的营业额记录,但2009年为了避免公司受到金融危机的直接冲击,公司依然果断进行业务转型,出售了旗下的滚针轴承业务资产,大量资金从汽车行业撤出,将汽车业务的比重减至20%,获得了9亿左右的巨量现金流,使其可以充分准备投资亚洲未来的发展机遇。而今年,铁姆肯公司快速强劲反弹,仅前三季度营业额就已达到30亿美元,达到了去年的全额,和去年同比增长了30%,这一增长速度达到了历史最高。